Che cos'è la cheratina?

Sicuramente avrai sentito parlare della cheratina (chiamata anche keratina). E' una proteina molto usata nella produzione di diversi prodotti di bellezza, specialmente per quelli per i capelli e le unghie, e sicuramente l'avrai vista tra gli ingredienti delle creme o dei balsami. Ma cos'è esattamente la cheratina?

Si tratta di una proteina con una struttura fibrosa che costituisce il principale componente degli strati più esterni della pelle, dei capelli e delle unghie. La cheratina non è presente solamente nel corpo umano, ma si trova anche in altri vertebrati e forma, a seconda dei casi, piume, corna e zoccoli. In effetti, la parola “cheratina” trae le sue origini dal termine greco keros (corno).

Nel nostro corpo, la cheratina si presenta sotto forma di microfibre di aminoacidiintrecciate tra loro, come se si trattasse di una corda. E' ricca di zolfo, la cui concentrazione dipende dal tipo di cheratina, poiché esistono cheratine molle e dure, che variano nella struttura e nella consistenza. Nel nostro corpo incontriamo la cheratina molle nella pelle, mentre quella dura è il componente principale delle unghie e dei capelli.

Anche se abbiamo detto che la cherita è una proteina, questa non può essere metabolizzata dal nostro apparato digerente.